"Game of Whack-a-Mole": Pohjois-Korean viranomaiset kohtaavat uusia haasteita pyrkiessään lopettamaan nuorten höyrystyksen

Tämä artikkeli ilmestyi alun perin AOL:ssa. Jos haluat nähdä alkuperäisen artikkelin, Klikkaa tästä

Heti puolenpäivän jälkeen maanantaina John Motley Morehead High Schoolin rehtori Jason Tugglen kannettava tietokone hälyttää uudesta sähköpostista. Apulaisrehtori Landon Kimreyn puhelin värisee samaan aikaan.

"Vape-tapahtuma havaittu", aiherivillä lukee. Ilmaisin on lauennut poikien kylpyhuoneessa.

Tuggle tarkistaa sähköpostin aikaleiman ja suuntaa toimistonsa TV:n luo tarkastamaan käytävän kamerat. Vain muutama minuutti ennen vape-hälytyksen lähettämistä tallenne näyttää kuuden pojan kävelevän kylpyhuoneeseen. Karkeat "NO VAPING" -kyltit – jotka on tehty laminoiduista tulostinpaperista – kiinnitetään oviaukon molemmille puolille. Jonkin ajan kuluttua pojat mutkittelevat yksitellen ulos kylpyhuoneesta.

Tuggle ja Kimrey tunnistavat sen tyypillisiksi merkeiksi ryhmähöyryistä. Myöhemmin he kutsuvat pojat toimistoonsa keskustelemaan heidän kanssaan tapauksesta. Jos he löytävät e-savukkeen, se takavarikoidaan, ja oppilaat voivat joutua eroon. Jossain järjestelmänvalvojan toimistossa on laatikko täynnä takavarikoituja höyryjä.

Kimrey arvioi, että hän saa noin 10 "vape-hälytys" -ilmoitusta tyypillisenä päivänä 800 oppilaan koulussa Edenissä, pienessä kaupungissa 40 mailia pohjoiseen Greensborosta lähellä Virginian rajaa. Sen jälkeen, kun Rockingham County Schools sai useita vuosia sitten apurahan höyryilmaisimien asentamiseen kaikkiin lukioihinsa ja yläkouluihinsa, Morehead valittiin pilottiohjelmaan.

HALO Smart -anturi laitteet, joita koulussa on lähes jokaisessa kylpyhuoneessa, havaitsevat muutokset ilmakehässä tunnistaakseen sähkösavukkeiden höyryn, THC:n ja jopa peiteaineiden, kuten hajuveden tai vartalosuihkeen. Tuggle sanoi, että ilmaisimet ovat olleet hyödyllinen työkalu koulun aikana tapahtuneiden höyrytystapausten selvittämiseen, vaikka jotkut oppilaat eivät ole lannistuneita.

"Uskomme, että [e-savukkeiden käyttö opiskelijoiden keskuudessa] on ollut tasaista", Tuggle sanoi. ”Ja markkinat ovat kasvaneet. Niiden koko on pienentynyt. Niiden voima on vahvistunut."

Morehead High Schoolin miesten kylpyhuone, joka on kuvassa 15. huhtikuuta 2024, on yksi useista Eden-koulun oppilaiden wc-tiloista, joissa on höyryilmaisimet.
 
Morehead High Schoolin miesten kylpyhuone, joka on kuvassa 15. huhtikuuta 2024, on yksi useista Eden-koulun oppilaiden wc-tiloista, joissa on höyryilmaisimet.

Höyryilmaisimet ovat yksi esimerkki siitä, kuinka koulut yrittävät puuttua nuorten höyrystysepidemiaan. Tutkijat ja viranomaiset ovat kuitenkin kamppailleet pysyäkseen globaalien vapemarkkinoiden mukana, jotka mukautuvat jatkuvasti uusiin trendeihin ja teknologioihin.

UNC:n Gillings School of Public Healthin professori Ilona Jaspers on tehnyt merkittävää tutkimusta suosituista sähkötupakan mausteista. Hän vertasi pyrkimystä hillitä nuorten höyrystystä "Whack-a-Mole-peliin".

"Jahtaamme aina jotain, joka siihen mennessä, kun saamme sen todella asennettuna laboratorioon ja teemme kontrolloituja kokeellisia suunnitelmia, teemme tutkimusta ymmärtääksemme syy-yhteyden, annostelun, myrkyllisyyden, kaikki nämä asiat, se on joko poistunut markkinoilta, koska he saivat sulkeminen tai jokin muu on kiiltävämpi esine ja on todella valloittanut markkinat", Jaspers sanoi.

Sääntelyviranomaisten uusin huolenaihe on kertakäyttöisten e-savukkeiden suosion kasvu – nikotiinia täynnä olevia laitteita, jotka on suunniteltu heitettäviksi pois lyhyen käytön jälkeen. Suositut kertakäyttöiset tuotemerkit, kuten Elf Bar, ovat halpoja ja laajalti saatavilla lähikaupoista ja vape-myymälöistä huolimatta siitä, että niiden myynti on laitonta Yhdysvalloissa, joten ne ovat nuorten suosikkeja.

Yksi 19-vuotias Appalachian State Universityn opiskelija - joka pyysi pysyä nimettömänä - kertoi käyttäneensä höyryjä päälle ja pois siitä lähtien, kun hän ensimmäisen kerran kokeili sähkösavukkeita lukion toisena opiskelijana. Hän kutsui tapaa "kiusaksi" ja "karkeaksi", mutta myönsi, että hän ei todennäköisesti lopettaisi pian, osittain siksi, että höyryt ovat helposti saavutettavissa yliopistokampuksilla.

Tällä hetkellä hänen suosikkimerkkinsä on Lost Mary, suosittu kertakäyttöinen höyrysuihku, jota valmistetaan Shenzhenissä, Kiinassa.

Liittovaltion lain mukaan tupakkatuotteiden, mukaan lukien e-savukkeiden, ostamisen ikäraja on 21 vuotta, mutta opiskelija sanoi, että "kaikki tietävät", mitkä Boonen kaupat eivät tarkista henkilötodistusta. Joskus hän jakaa laitteita alaikäisten ystäviensä kanssa.

"Löydät aina jonkun, jolla on jotain", hän sanoi. "Ei se ole vaikeaa."

Miten tähän on tultu?

Elektroniset nikotiinin annostelujärjestelmät – tunnetaan yleisemmin vapeina tai e-savukkeina – tuotiin ensimmäisen kerran Yhdysvaltain markkinoille vuonna 2007 turvallisempana vaihtoehtona aikuisille tupakoitsijoille. Nuorten sähkötupakan käyttö räjähti kuitenkin räjähdysmäisesti 2010-luvun puolivälissä, kun JUULin kaltaiset brändit esittelivät maustettuja e-nestepatruunoita ja käyttivät nuoria kiinnostavia vaikuttajamarkkinointitaktiikoita.

Liittovaltion hallituksen, tutkijoiden ja aktivistien painostuksen vuoksi JUUL lopetti tiettyjen palkomakujen, kuten hedelmän, kurkun, kerman ja mangon, valmistuksen vuonna 2019.

Hävittyään useita korkean profiilin oikeudenkäyntejä, mukaan lukien Pohjois-Carolinan oikeusministeri Josh Steinin nostaman kanteen, joka sovittiin 40 miljoonalla dollarilla, JUUL:n kerran voimakas vaping-imperiumi on kutistunut suhteellisen epäselvyydeksi.

Sen sijaan kertakäyttötuotteet ovat tulvineet markkinoille ja niistä on tullut kouluikäisten käyttäjien suosikki sähkötupakka. Viimeisimmän mukaan Kansallinen nuorten tupakkatutkimus, yli 2.1 miljoonaa yläkoulun ja lukion oppilasta käyttää tällä hetkellä sähkösavukkeita. Näistä opiskelijoista lähes 57 prosenttia ilmoitti käyttävänsä Elf Bar -höyryjä.

Nämä tuotteet houkuttelevat nuoria, koska niitä on saatavilla kymmeniä makuja nimillä kuten Blue Razz Ice ja Malibu. Ne on pakattu kirkkaisiin väreihin, ne ovat helposti piilotettavissa ja takaavat 5,000 20 huuhtelua laitetta kohden – mikä vastaa noin XNUMX savukeaskin nikotiinin toimitusta.

FDA:n tehoiskut uhkaavat kertakäyttötuotteita

Joulukuussa elintarvike- ja lääkevirasto sekä Yhdysvaltain tulli- ja rajavartiolaitos takavarikoitu 41 lähetystä sisältää noin 1.4 miljoonaa laitonta e-savuketta, mukaan lukien Elf Bar, jotka kaikki ovat peräisin Kiinasta. Takavarikoitujen sähkösavukkeiden arvioitu vähittäismyyntiarvo oli yli 18 miljoonaa dollaria.

Food and Drug Administrationin mukaan näiden laitteiden valmistajat salakuljettavat niitä Yhdysvaltoihin ilmoittamalla ne väärin leluiksi tai kengiksi.

"Niiden, jotka häpeämättä yrittävät salakuljettaa laittomia sähkösavukkeita, erityisesti nuoria kiinnostavia, tulisi ottaa huomioon tämänpäiväinen ilmoitus", Brian King, FDA:n tupakkatuotteiden keskuksen johtaja, sanoi leikkauksen jälkeisessä lehdistötiedotteessa. "Liittovaltion virastot ovat tekemässä temppujaan eivätkä epäröi ryhtyä toimiin."

Kertakäyttöisille höyrystyslaitteille tai maustetuille e-savukkeille ei ole olemassa nimenomaista kieltoa, mutta FDA ei ole toistaiseksi hyväksynyt hedelmä- tai mintunmakuisia sähkösavukkeita. Tämä johtuu siitä, että FDA:n esimarkkinoille saattamista koskevan tupakkatuotteen hakemuksen mukaan e-savukkeiden myyjien on todistettava, että heidän tuotteidensa markkinointi olisi "asianmukaista kansanterveyden suojelemiseksi", ennen kuin ne voidaan hyväksyä.

Virasto on tehostanut ponnistelujaan rangaistakseen laittomia e-savukkeita myyviä vähittäiskauppiaita, ja se on lähettänyt vähintään 80 varoituskirjettä kivijalkakaupoille eri puolilla maata luvattomien tuotteiden, mukaan lukien Elf Barin, myynnistä helmikuun jälkeen. Vähittäiskauppiaille, joiden todetaan edelleen toimivan vaatimustenvastaisesti varoituskirjeen jälkeen, voidaan tuomita siviilirahasakko, joka on yli 20,000 XNUMX dollaria.

Viime vuonna FDA määräsi kuudelle pohjois-carolinalaiselle jälleenmyyjälle 19,192 XNUMX dollarin sakot Elf Bar -tuotteiden myymisestä. Se on kuitenkin vain pieni osa Pohjois-Carolinan vähittäiskauppiaiden kokonaismäärästä, jotka myyvät luvattomia sähkösavukkeita.

Esimerkiksi Chapel Hillin keskustassa - 60,000 XNUMX asukkaan yliopistokaupungissa - on ainakin kuusi jälleenmyyjää, jotka myyvät tällä hetkellä Elf Barsia ja muita luvattomia kertakäyttöisiä sähkösavukkeita.

Chapel Hillin lähikaupan hyllyillä on kertakäyttöisiä sähkösavukkeita 25. huhtikuuta 2024.
 
Chapel Hillin lähikaupan hyllyillä on kertakäyttöisiä sähkösavukkeita 25. huhtikuuta 2024.

Yrittäessään hillitä näiden tuotteiden myyntiä jotkin valtiot ovat ottaneet säännökset ja täytäntöönpanon omiin käsiinsä. Viime vuonna Louisiana hyväksyi lain, joka kieltää e-savukkeiden myynnin, jotka eivät ole FDA:n säännellyssä höyry- tai vaihtoehtoisten nikotiinituotteiden luettelossa. Yrityksille, jotka eivät noudata lakia, määrätään Louisianan alkoholi- ja tupakkavalvontaviraston sakkoja ja rangaistuksia.

Pohjois-Carolinassa ei ole tällaista laittomien sähkösavukkeiden myyntiä koskevaa lakia. Ja osavaltion edustaja Maria Cervania, demokraatti Wake Countysta, sanoi, että lainsäätäjä ei näytä olevan kiinnostunut asettamaan sitä etusijalle. Cervania on ollut mukana Nuorten LOPPUlaki, kahden puolueen lakiesitys, jolla perustettaisiin rahasto "uusien ja syntyvien tupakkatuotteiden, mukaan lukien sähkösavukkeiden, käytön estämiseksi erityisesti nuorten ja hedelmällisessä iässä olevien keskuudessa".

Tämä lakiesitys, joka jätettiin samanaikaisesti molemmissa kamareissa, läpäisi ensimmäisessä käsittelyssä parlamentissa ja senaatissa, mutta ei koskaan päässyt ulos valiokunnasta. On epävarmaa, nostetaanko se - tai muut höyrytykseen liittyvät laskut - takaisin lähitulevaisuudessa.

"Ei ole lainsäädäntöä, ja itse asiassa luulen, että jos joku esittää jotain, se olen todennäköisesti minä", Cervania sanoi.

Valtio sulkee ainakin toistaiseksi silmänsä laittomia e-savukkeita myyviltä vähittäiskauppiailta, mutta se on käyttänyt JUUL:n ratkaisurahoilla nuorille suunnattuja mediakampanjoita ja vieroitusohjelmia.

NC:n terveys- ja henkilöstöpalveluosasto käytti 730,000 2022 dollaria tilivuosina 2023 ja XNUMX näihin toimiin viimeisimmän JUUL-ratkaisun mukaan. väliraportti toimitettiin lainsäädäntävalvontakomitealle helmikuussa.

NCDHHS:n kansanterveysosasto työskentelee myös koulujen kanssa eri puolilla osavaltiota tarjotakseen koulutusta höyrystyksen ehkäisystä ja lopettamisesta vaihtoehtona keskeyttämiselle, NCDHHS:n tiedottaja Hannah Jones sanoi sähköpostissa.

"Pelastusvirasto sillä on vapauksen lopettamisohjelma, jossa 13–17-vuotiaat nuoret jaetaan Instagram-ryhmiin, joissa he työskentelevät viiden viikon ajan aikuisen ohjaajan kanssa”, Jonesin sähköposti sanoi. "Ryhmän jäsenet auttavat myös toisiaan pyrkiessään lopettamaan vapauksen."

Mitkä ovat sähkösavukkeiden terveysriskit?

Vaikka e-savukkeissa ei välttämättä ole samoja syöpää aiheuttavia aineita kuin palavissa tupakkatuotteissa, yhä useammat tutkimukset osoittavat, että runsas käyttö voi aiheuttaa keuhkojen toiminnan heikkenemistä, hengenahdistusta ja muita astmaattisia oireita muuten terveillä nuorilla.

"Se on erilainen ilmentymä lapsista, jotka eivät ole koskaan polttaneet tupakkaa - ovat aloittaneet e-savukkeista - [ja] ovat nyt keksimässä jotain, mikä on ainutlaatuista e-savukkeille, jota emme olisi nähneet savukkeissa", Jaspers sanoi.

Jaspers sanoi, että osa e-savukkeiden riskien määrittämisen vaikeutta on se, että höyryssä olevat ainesosat muuttuvat jatkuvasti.

Vuonna 2019 tutkijat totesivat, että E-vitamiiniasetaatti, jota oli aiemmin joissakin höyrystystuotteissa, liittyi evali, vakava keuhkosairaus, joka voi johtaa sairaalahoitoon tai kuolemaan. Jaspersin menneisyys tutkimus havaitsi myös, että kanelimaldehydin höyrystys – kanelilla maustetuissa vapeissa käytetty aromiaine – vahingoittaa keuhkosoluja. Tällä hetkellä hän tutkii "jäällä" maustetuissa sähkösavukkeissa käytettyjen synteettisten jäähdytysnesteiden vaikutuksia, vaikka tutkimus on vielä kesken.

Koska e-savukkeet ovat suhteellisen uusi ilmiö, on edelleen epäselvää, mitä pitkäaikaisia ​​terveysvaikutuksia höyryllä voi olla.

Appalakkien osavaltion opiskelija sanoi, että hän kokee joskus hengenahdistusta, pahoinvointia ja vapinaa höyrystyksen jälkeen. Silti hänen kokemansa sivuvaikutukset eivät ole olleet tarpeeksi vakavia estääkseen häntä höyrystämästä.

"Ainoa asia, joka saisi minut [lopettamaan], on se, että jollakin läheiselläni olisi huono kokemus siitä", hän sanoi. ”Koska näemme sosiaalisessa mediassa koko ajan asioita popcorn-keuhkoista, ihmisten (expletiivistä) romahtamisesta, sairauksista. Ja se en ole minä. Ei ole vielä tapahtunut minulle."

Ellei tällaista vakavaa terveystapahtumaa tapahdu, hän sanoi, että hän käy jatkossakin usein lähellä olevassa vape-liikkeessä, joka ei tarkista henkilöllisyystodistusta.

UNC Media Hub on kokoelma opiskelijoita Hussman School of Journalism and Media -koulun eri yksiköistä, jotka työskentelevät yhdessä luodakseen integroituja multimediapaketteja, jotka kattavat tarinoita ympäri Pohjois-Carolinaa ja sen ulkopuolelta.